parution : Marie-Pierre Rey, 1814, un tsar à Paris, 2014

Marie-Pierre Rey, 1814, un tsar à Paris, Paris, Flammarion, 2014, 330 p.

rey tsar 1814

Le 31 mars 1814, à l’issue d’une bataille qui a fait quinze mille morts en moins de vingt-quatre heures, le tsar Alexandre Ier  entre triomphalement dans les rues de Paris. C’est la fin de la campagne de France menée par les Russes et leurs alliés, et l’effondrement de l’Empire napoléonien. L’occupation russe durera le temps d’un printemps. Cette brève période, méconnue, est pourtant cruciale dans notre histoire. D’abord politiquement, le pouvoir change de mains : Napoléon abdique à Fontainebleau et part pour l’île d’Elba, cependant de Louis XVIII, revenu d’Angleterre, accède au trône. Sur le plan géographique, ensuite : le traité de Parisfixe les nouvelles frontières de la France, prélude au congrès de Vienne qui, quelques mois plus tard, redessinera la carte de l’Europe. Culturellement enfin, les Cosaques, qu’on croise en bonnets de fourrure dans les allées des Tuileries, laisseront des traces durables dans les mémoires, à commencer par le mot même « bistrot ».
En s’appuyant sur de très nombreuses sources, tant françaises que russes, Marie-Pierre Rey fait toute la lumière sur cet épisode, et notamment sur le rôle-clé d’Alexandre Ier, défenseur du libéralisme, dans l’infléchissement des Bourbons vers le respect des libertés individuelles et l’octroi de la charte constitutionnelle qui restera en vigueur jusqu’en 1830. Sans les Russes, en somme, la face de la Restauration eût été bien différente.

Table des matières :
Prologue. 31 mars 1814 : à Paris !
I. La campagne de France
1. Vaincre Napoléon
2. « L’ennemi est entré dans les Vosges comme dans un salon »
3. En  Champagne
II. À Paris ! Les deux semaines qui ébranlèrent la France
4. 30 mars 1814 : la bataille de Paris
5. Alexandre Ier, artisan de la Restauration
III. Les Russes à Paris
6. Un nouveau Marc Aurèle
7. Paris à l’heure russe
En guise d’épilogue. Après juin 1814


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